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Onopordum acanthium
(Cardo Borriquero)

Nombre Científico: Onopordum acanthium

Nombre Común: Cardo Borriquero
Familia: Asteraceae .
Origen: Endémica del Sur de la Península y por el Noroeste de Africa.
 

Descripción:

Ésta compuesta alcanza hasta los 60 cm de altura.
Su tallo, simple o ramificado, es lanoso sobre todo en su en la parte inferior. 

Altura: 50 a 150 cm.
Las hojas, espinosas, son pinnadas con el envés tomentoso. 
Las flores son lilas, aunque a veces pueden ser también blanquecinas.
Época floración: Junio-Septiembre
Habitat: Crece prácticamente en cualquier lugar, preferiblemente en zonas abiertas hasta los 1000 m.

 

Flor nacional de Escocia.

 

El Cardo es el emblema  nacional de Escocia desde hace más de 700 años.

Cuenta la leyenda que hace siglos los daneses decidieron invadir Escocia por la nocche y en plena oscuridad, pero al no usar calzado, uno de ellos pisó un cardo y un grito agudo de dolor alertó a los escoceses y evitó una terrible matanza.
 
Entonces, a esta planta que los salvó de la invasión se la conoció como “El Cardo Guardián”. Y no fue hasta el reinado de James III que el cardo fue reconocido como la insignia de los Stuarts. Y cuando James IV subió al trono en 1488, el cardo se había convertido en un emblema popular y que se encuentra también en la antigua orden de caballería de Escocia conocida como “La Orden del Cardo”.
 
Cabe resaltar que el cardo fue usado para decorar la tradicional vasija (“Quaich”) que significa taza en gaélico. Estas eran originalmente de madera y posteriormente fueron de plata y fue popular hacia fines del siglo XVII utilizandola para colocar licores y vinos.